“Μια αφορμή για να επιστρέψει”: Η ομάδα του WSOP Thrill φέρνει τη Vanessa Selbst πίσω στην τσόχα

Αν και μπήκε στο Women in Poker Hall of Fame τον Δεκέμβριο του 2022, έχουν περάσει αρκετά χρόνια από τότε που η Vanessa Selbst βρέθηκε για τελευταία φορά στο επίκεντρο του πόκερ.

H πρώην πρέσβειρα της PokerStars και τρεις φορές νικήτρια bracelet του World Series of Poker (WSOP) και αναμφισβήτητα η καλύτερη παίκτρια πόκερ στην ιστορία, άφησε το παιχνίδι το 2018 για να ακολουθήσει μια εταιρική δουλειά και να δημιουργήσει οικογένεια.

21+ | Αρμόδιος Ρυθμιστής ΕΕΕΠ | Κίνδυνος εθισμού & απώλειας περιουσίας | Γραμμή βοήθειας ΚΕΘΕΑ: 210 9237777 | Παίξε Υπεύθυνα & με Ασφάλεια

Τώρα έχει μια επιτυχημένη εμπορική καριέρα, μια σύζυγο και δύο μικρά παιδιά. Αλλά το πόκερ δεν είναι εντελώς “εκτός κάδρου” για την 39χρονη.

«Μπορείς να αφήσεις το πόκερ, αλλά δεν νομίζω ότι το πόκερ σε αφήνει ποτέ», είπε η Selbst. «Ήταν το μόνο που σκεφτόμουν πραγματικά για πολύ καιρό. Θα ήταν περίεργο αν δεν νιώθαμε ακόμα αυτή την παρόρμηση μερικές φορές, νομίζω».

Μισή δεκαετία απομακρυσμένη από το επαγγελματικό πόκερ, η Selbst πρόσφατα συνεργάστηκε με το WSOP ως μέλος της WSOP Thrill Team, μιας ομάδας πρεσβευτών πόκερ που περιλαμβάνει τον Φινλανδό θρύλο του πόκερ Patrik Antonius και τον βασιλιά πρωταθλητή του Main Event Espen Jorstad , καθώς και σύγχρονα αστέρια, όπως τον Adam Hendrix, τον Ethan “Rampage” Yau, τη Samantha Abernathy και τoν Landon Tice.

21+ | Αρμόδιος Ρυθμιστής ΕΕΕΠ | Κίνδυνος εθισμού & απώλειας περιουσίας | Γραμμή βοήθειας ΚΕΘΕΑ: 210 9237777 | Παίξε Υπεύθυνα & με Ασφάλεια

Ως μέλος της Ομάδας Thrill, η Selbst θα είναι ενεργή στην εφαρμογή του WSOP, καθώς οι παίκτες πόκερ σε όλο τον κόσμο έχουν την ευκαιρία να παίξουν με το είδωλο του πόκερ. Επιπλέον, η Selbst θα επιστρέψει στο WSOP αυτό το καλοκαίρι καθώς παίζει στο Main Event και σε άλλα τουρνουά, όπως είπε σε μια πρόσφατη συνέντευξη.

«Ειλικρινά, έψαχνα απλώς μια δικαιολογία για να επιστρέψω (στο πόκερ)», είπε. “Έψαχνα να βρω μια δικαιολογία για να επιστρέψω για λίγο. Μου έχει λείψει.”

Μια νέα Vanessa

Θα ήταν δύσκολο για τη Selbst να ξεχάσει τo τελευταίo της World Series. “Νομίζω ότι το τελευταίο μου χέρι World Series of Poker που έπαιξα ήταν αυτό (το 2017) που έσπασα με άσους γεμάτους κόντρα στα τετράγωνα όπου κόντεψα να πάω πάσο και δεν το έκανα. Και αυτό έγινε πριν από έξι χρόνια.”

Στα χρόνια μετά το Main Event cooler, η Selbst είπε ότι έχει παίξει τέσσερα live τουρνουά και έχει φτάσει στα τρία τελικά τραπέζια. Τερμάτισε 14η στο 2019 WPT Borgata Poker Open Championship για $39.950 και 22η στο WPT Fallsview Main Event 2020 για $14.915.

21+ | Αρμόδιος Ρυθμιστής ΕΕΕΠ | Κίνδυνος εθισμού & απώλειας περιουσίας | Γραμμή βοήθειας ΚΕΘΕΑ: 210 9237777 | Παίξε Υπεύθυνα & με Ασφάλεια

Παρά τα deep runs, η Selbst δεν μπορούσε να μην παρατηρήσει ότι ήταν εκτός παιχνιδιού.

«Ξέρω ότι θα παίξω αυτό το καλοκαίρι και δεν μπορώ να έχω τις ίδιες προσδοκίες για τον εαυτό μου. Αλλά προφανώς, θέλω να νικήσω και είμαι πραγματικά ανταγωνιστική, οπότε υποθέτω ότι θα δούμε τι θα συμβεί».

«Πριν, όταν έπαιζα ως επαγγελματίας, ήταν σαν να είχα όλες τις μάρκες ή σα να είχα αποκλειστεί από την Day 1», είπε. «Και η ιδέα να τελειώσω δύο ή τρία τελικά τραπέζια ήταν κάπως έτσι: «Θεέ μου, είμαι τόσο σκουριασμένη, είμαι τόσο εκτός παιχνιδιού». Παλιότερα, το μεγαλύτερο πλεονέκτημά μου ήταν ότι ήξερα τι θα έκαναν όλοι, ποια λάθη θα έκαναν και τα εκμεταλλευόμουν. Και απλώς ένιωθα λίγο έξω από το comfort-zone μου, σε σχέση με αυτό που συνήθιζα να είμαι… Ένιωθα τόσο άνετα σε εκείνη τη φάση των τουρνουά, σα να είχα μια τόσο καλή ευκαιρία να κερδίσω. Όμως, σε αυτά τα τουρνουά δεν το ένιωθα αυτό, και αυτό ήταν κάτι με το οποίο έπρεπε να συμφιλιωθώ.”

21+ | Αρμόδιος Ρυθμιστής ΕΕΕΠ | Κίνδυνος εθισμού & απώλειας περιουσίας | Γραμμή βοήθειας ΚΕΘΕΑ: 210 9237777 | Παίξε Υπεύθυνα & με Ασφάλεια

Η Selbst επρόκειτο να αρχίσει να ξανάπαίζει ένα σοβαρό πρόγραμμα live, αλλά αυτό συνέβη πριν η πανδημία COVID-19 κλείσει τις αίθουσες πόκερ παντού. «Ήμουν τόσο ενθουσιασμένη που θα παίξω και μετά δεν μπορούσα».

Αλλά η Selbst είπε ότι η απομάκρυνση από το παιχνίδι “την έχει διψάσει” και είναι ενθουσιασμένη που παίζει ένα ελαφρύ πρόγραμμα στο WSOP του 2023, σημειώνοντας ότι «είναι δύσκολο να ξεφύγεις (από τη δουλειά και την οικογένεια) κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού».

Έπρεπε επίσης να συμβιβαστεί με το γεγονός ότι η Vanessa που θα παίξει το $10.000 Main Event αυτό το καλοκαίρι δεν θα είναι η ίδια ατρόμητη παίκτρια που θα έπαιζε 6-bet με pocket 4-4 ή θα έκανε 3-bet μπλόφα στο river με 5-high .

“Ξέρω ότι θα παίξω αυτό το καλοκαίρι και δεν μπορώ να έχω τις ίδιες προσδοκίες για τον εαυτό μου”, είπε ο Selbst. “Αλλά προφανώς θέλω να κερδίσω και είμαι πραγματικά ανταγωνιστική, οπότε υποθέτω ότι” θα δούμε τι θα γίνει.”

Συμμετοχή στην ομάδα Thrill

Το WSOP Thrill Team δημιουργήθηκε για να γιορτάσει τη δέκατη επέτειο της εφαρμογής WSOP, επιτρέποντας στους παίκτες σε όλο τον κόσμο να παίξουν με γνωστούς επαγγελματίες. Η Selbst αποκάλεσε την εφαρμογή WSOP “ένα εξαιρετικό εργαλείο εκμάθησης για αρχάριους”, καθώς και έναν τρόπο για τους grinders να έχουν μια λύση σε πολιτείες χωρίς νόμιμο και ρυθμιζόμενο πόκερ.

“Προφανώς πολλοί από εμάς περιμέναμε πολύ καιρό να έρθει η ρύθμιση στις πολιτείες, δεν έγινε, και έτσι ακόμα περιμένουμε, ακόμα περιμένουμε παίξουμε”.

Μιλώντας για χώρους πόκερ, αυτό το καλοκαίρι θα σηματοδοτήσει το πρώτο WSOP της Selbst από τότε που η σειρά μετακόμισε από τον μακροχρόνιο χώρο του Rio στο Horseshoe Casino on the Strip το 2022. Η Selbst είπε ότι ήταν ενθουσιασμένη που έβλεπε το νέο χώρο, σημειώνοντας ότι «δεν υπάρχει “χαμένη αγάπη” μεταξύ εμένα και του Ρίο».

«Θα έπρεπε να είναι ενδιαφέρον», είπε. «Είναι κάπως περίεργο. Πηγαίνεις τόσα χρόνια, αναπτύσσεις αυτή τη σχέση αγάπης-μίσους με το Rio — είναι κυρίως μίσος, αλλά υπάρχει και κάποια νοσταλγία».

«Νιώθω σα να ήταν η παλιά μου ζωή»

Παρά το γεγονός ότι δεν έχει εμπλακεί στον κόσμο του high-roller πόκερ για περισσότερο από μισή δεκαετία, η Selbst είπε ότι «σίγουρα παρακολουθεί τη σκηνή του πόκερ».

«Είναι σαν ένα από τα πράγματα μου που κάνω για αναψυχή, που δυστυχώς δεν υπάρχουν πολλά τέτοια αυτή την περίοδο», γέλασε η Selbst. “Αλλά μου αρέσει να παρακολουθώ πόκερ, είναι πολύ διασκεδαστικό. Η παραγωγή έχει γίνει τόσο καλή, οι παίκτες έχουν γίνει καλοί, υπάρχει πάντα ένα είδος high-roller”.

Αλλά η Selbst πρόσθεσε ότι “δεν είναι τόσο βαριά ή κάτι παρόμοιο” και ως επί το πλείστον έχει αφήσει πίσω της το πόκερ. Τα τρία της”βραχιόλια” βρίσκονται σε ένα κουτί και είπε ότι συναντά συχνά ανθρώπους που δεν γνωρίζουν καν ότι είχε καριέρα στο πόκερ.

«Νιώθω ότι ήταν η παλιά μου ζωή, όπως η προηγούμενη ζωή μου», είπε. «Συναντώ πολλούς ανθρώπους τώρα που δεν έχουν ιδέα για αυτό. Και είναι ωραίο… Νιώθω ότι όταν ήμουν στο πόκερ όλοι ήξεραν ποια ήμουν ή αν δεν με είχαν γνωρίσει είχαν κάποια προκατάληψη για μένα ή κάτι τέτοιο, είτε ήταν καλό είτε κακό ή οτιδήποτε άλλο… Είναι πολύ ωραίο να έχουμε αυτό το νέο ξεκίνημα με κάποιους τρόπους.»

Ωστόσο, η Selbst παραμένει συνδεδεμένη με τον κόσμο του πόκερ από πολλές απόψεις. Πριν από λίγους μήνες, εισήχθη στο Hall of Fame Women in Poker μαζί με την Angelica Hael, την Jennifer Tilly και την Terry King .

“Ήταν φοβερό, ήταν πραγματικά υπέροχο”, συλλογίστηκε η Selbst. “Υπάρχουν μερικές πραγματικά εκπληκτικές και ταλαντούχες γυναίκες, τόσο παίκτριες όσο και άνθρωποι της βιομηχανίας του παιχνιδιού που έχουν βοηθήσει το παιχνίδι να αναπτυχθεί και εκπροσωπούνται εκεί. Οπότε, ένιωθα ξεχωριστό που συμπεριλήφθηκα σε αυτό, και είναι μια ωραία υπενθύμιση για το τι έχω κάνει στο πόκερ και τη ζωή που είχα».

Και ποιος ξέρει, μια καλή πορεία στο WSOP θα μπορούσε να οδηγήσει την Selbst να παίξει μεγαλύτερα events.

«Δεν σκοπεύω να “μπω στα ίδια χωράφια” ή κάτι παρόμοιο, αλλά ποτέ δεν ξέρεις», είπε. «Ίσως στο πρώτο μου τουρνουά να νιώσω ότι θέλω να ρίξω “ένα bullet” σε κάποιο από τα Super High Rollers ή κάτι τέτοιο».

Σχετικά Άρθρα